The Owls Are Not What They Seem

owlskull_tshirt_graphic

Meet my new favorite peek-a-boo skull and owl T-shirt! It may seem like just another bad ass graphic top to you, but for me it’s a T-shirt with a special story. The owl and skull illustration that is printed on the tank top is the work of my absolute favorite artist, which also happens to be my boyfriend so yes, this post is a shameless plug.  Although he generally creates way darker and more complex compositions (as you can see on his page), he accepted my challenge to create a simple design for a T-shirt I could wear with basically anything in my wardrobe. (That is really a nicer way to say I kept nagging him until he told me “Baby, owl do anything for love” so yeah, that happened.) All I knew was that I wanted an owl and a skull and what I got in return was this drawing that almost reminds me of a steampunk piece of jewelry. It’s wicked but cute at the same time and I’m planning on wearing it until the print fades out.
The design is uploaded at T-shirt Factory so you can get one too if you like it. Go ahead! Buy a bunch and help us fund our vices!

skulltshirt_graphic_rockblackwhite_skull_top_tshirt
White graphic top: Mihai Manescu@T-shirt Factory | Cotton suit trousers: Mango | Bag: Marc by Marc Jacobs (old) | Sneakers: Stan Smith Adidas Originals

minimaliststyle_skull_thsirt

rock_girls_tshirt_skull_owl

This month I also got stuck with this crazy idea in my head that I should dye my hair blonde again. After I stopped dyeing my hair more than a year ago and also got it cut short so that I had 100% natural hair color, now I went on a limb and got a blonde ombre without thinking too much about it. To be honest I am not extremely pleased with the result because I wanted a completely different shade of blonde but there aren’t really any good hairstylists in my town that know how to dye, style and cut super fine and thin hair like mine. So I figured that if I’m not pleased with the color anyway I should just fulfill my childhood hair fantasies and get some crazy colors that are also super trendy right now. That means you are about to see me soon with “crazy lady” purple hair and also bright red and pink because the dye is semipermanent and why the hell not?

blackwhite_stansmith_women

owl_skull_rock_whitetoprockgirl_skull_thsirt
And yeah, this is my brace-face smile, just to prove that I’m metal to the core!

Erorile de logica dauneaza grav frumusetii

Mi se intampla tot mai des in ultima vreme sa am dureri de cap cand aud in jurul meu afirmatii de genul: “E natural deci nu imi poate face rau”, “Foloseste crema asta, o prietena asa a scapat de acnee!”, “Bunica nu folosea creme si avea tenul perfect”, “Am citit eu intr-un studiu ca e asa”, “Pana si vedeta X foloseste produsul asta!”, etc. Si pentru ca nu pot pur si simplu sa tac si sa las omul in prostia lui, ma lansez in tot felul de discutii aprinse si in general fara finalizare, incercand sa demonstrez omului ca argumentele lui sunt complet lipsite de logica. Rezultatul e unul foarte frustrant de ambele parti si mai ales consumator de timp pentru mine. Asa ca am decis sa scriu aici ce am pe suflet si de acum de fiecare data cand mai aud cate o duda de genul asta, pac! i-am servit omului linkul si ma retrag in glorie sa fac altceva mult mai interesant cu timpul meu.

Daca ai impresia ca trebuie sa fii foarte prost sa faci erori de logica, tocmai ai facut o eroare de logica! Cu totii facem astfel de erori aproape zilnic pentru ca asa este scris codul in acest computer urias care este creierul nostru. Aceleasi preconceptii cognitive care ne ajuta sa procesam mai bine si mai eficient informatii sunt cele care ne si predispun la erori grave de logica.
In mod paradoxal, faptul ca in ziua de azi avem atat de mult acces la informatie nu ne ajuta in acest sens, pentru ca intervine preconceptia confirmarii (confirmation bias) care ne ingusteaza orizonturile si ne face sa gasim doar informatii care sa sustina ideea gresita de la care am pornit initial. Dar pentru ca acesta este totusi un blog de Fashion & Beauty, nu doar un blog in care fac eu in general pe desteapta, nu voi intra acum in detaliile acestui subiect extrem de vast. Ma voi rezuma doar la cateva idei gresite pe care le-am tot auzit vehiculandu-se in jurul meu si care au legatura directa cu subiectul care ne pasioneaza atat de mult: frumusetea.

 appealtonaturefallacy

1.  E natural deci nu are cum sa imi faca rau

Apelul la natura este una din cele mai frecvente erori de logica de care ma lovesc in conversatiile zilnice si care dauneaza cel mai grav, atat frumusetii cat si sanatatii sau buzunarului. Iar ramificatiile problemei sunt nenumarate. Exista persoane care platesc triplu pentru un produs cosmetic, doar pentru ca scrie pe el “100% natural” ca si cum asta ar fi vreo garantie a calitatii. Mai exista persoane care in loc sa isi trateze problemele tenului le agraveaza folosind tot felul de uleiuri esentiale, zeama de lamaie, zat de cafea sau alte substante “naturale” dar extrem de iritante pentru ten. Sau mai exista acei puristi care duc totul la extrem si pur si simplu nu mai folosesc niciun produs de ingrijire sau makeup pentru ca nu e natural si oricum bunica nu folosea nimic si avea tenul perfect.

Cel mai bun exemplu pentru a contracara apelul la natura este dupa parerea mea cel cu matraguna sau cel cu ciupercile otravitoare. Exista multe exemple de plante care consumate in stare naturala te pot chiar omori foarte usor, asa ca argumentul ca tot ce e natural e bun pentru organism nu prea are logica.
De aici nu rezulta nicidecum ca “natural” inseamna neaparat “daunator”. Exista multe substante naturale, extracte din plante si uleiuri folosite cu mare succes in cosmetica si pe care le utilizez si eu de mult timp, cum sunt de exemplu: aloe vera, argila, uleiul de cocos, uleiul de jojoba, etc. Dar nici macar acestea nu sunt bune pentru oricine, oricum, oricand si nu sunt in niciun caz niste potiuni miraculoase care pot rezolva orice problema.

Pentru a putea sa alegi ce e bun si ce nu din varietatea de produse pe care companiile incearca sa ti le bage pe gat cu diverse tactici de marketing, trebuie sa ai niste cunostinte de baza despre ingrediente, sa te informezi din sursele potrivite, sa pui periodic la indoiala tot ce stii si mai ales sa iti cunosti foarte bine tenul!

 

appealtoauthorityfallacy

2. E adevarat pentru ca am citit un studiu

Unii oameni traiesc cu impresia ca studiile astea reprezinta un soi de litera de lege sau le pot folosi ca argument suprem pentru a-ti inchide gura in orice conversatie. Daca au citit un studiu care demonstreaza, daca au descoperit cercetatorii britanici, daca le-a spus doctorul sau vreo supervedeta de la TV (sa zicem Dr.Oz), problema nu mai merita discutata si numai un nebun ar pune la indoiala informatii din asa surse serioase.
Apelul la autoritate este o eroare de logica destul de comuna si greu de combatut, dar la o analiza mai atenta este destul de evident ca validitatea unui argument nu decurge din credibilitatea sursei.

Companiile producatoare de cosmetice stiu insa foarte bine ca oamenii sunt predispusi sa cada prada acestei erori de logica si de multe ori manipuleaza in avantajul lor datele studiilor pe care mai apoi le citeaza. Daca dorim sa luam in considerare un studiu, trebuie in primul rand sa vedem cine a comandat acel studiu. In general ele sunt platite chiar de catre brandurile care produc respectivul produs si atunci posibilitatea ca datele sa fi fost manipulate astfel incat sa rezulte ce si-a dorit brandul sunt destul de mari. In al doilea rand trebuie sa avem in vedere esantionul pe care s-a facut studiul, perioada de timp si alte date semnificative. De multe ori descoperim ca o crema a fost testata timp de o luna de zile pe 20 de persoane si s-a tras concluzia fabuloasa ca “80% dintre persoane au constatat o imbunatatire a fermitatii pielii”. Ceea ce in traducere inseamna ca 20 de persoane au primit o crema gratis si dupa o luna au fost rugati sa completeze un chestionar. Unora li s-a parut ca fermitatea pielii a fost imbunatatita iar noi trebuie sa ii credem pe cuvant ca nu au fost deloc predispusi sa “zica de bine” despre un produs primit moca sau ca fermitatea pielii este ceva strict masurabil in procente. (Citeste AICI despre cum poti pacali milioane de oameni sa creada un studiu inventat de tine).

Iar faptul ca doctorii sau anumite vedete si persoane pe care le consideri tu autoritati in anumite domenii au propriile interese pentru a promova anumite produse, cred ca este la mintea cocosului. Dermatologul la care mergi nu iti recomanda intamplator sa folosesti cutare crema si nu iti da o mostra gratuita pe care a platit el bani din buzunarul lui. Evident ca are anumite contracte si interese materiale pentru a promova anumite produse, pentru a recomanda anumite farmacii, pentru a scrie anumite retete.
Asta nu inseamna ca ar trebui acum sa nu mai citim studii sau sa nu mai mergem la medici. Pana una alta studiile serioase sunt singurele busole care ne pot ajuta sa navigam in oceanul acesta de informatii si afirmatii false cu care suntem bombardati si spalati pe creier zilnic. Iar medicii chiar sunt in general persoane foarte bine pregatite pe domeniul lor, dar asta nu inseamna ca detin adevarul suprem, ca nu pot fi partinitori sau ca nu pot cadea ei insisi prada unor erori de logica.

beauty-blogger

3. E un produs bun pentru ca am citit pe un blog

Acum o sa spuneti ca imi bat singura cuie in talpa pentru ca am de gand sa va sfatuiesc sa nu mai puneti botul la tot ce cititi zilnic pe bloguri. Dar adevarul e ca ar trebui sa fie logic pentru toata lumea faptul ca blogurile prin natura lor pot contine doar pareri subiective. Daca spun pe blog ca am incercat cutare crema si pentru mine a facut minuni, concluzia se bazeaza doar pe experienta mea implicit subiectiva cu acel produs, aplicat pe tipul meu de piele care nu este in niciun caz identic cu tipul tau de piele chiar daca uneori ai impresia ca este asemanator.
Pe langa acest aspect, trebuie sa aveti in vedere ca cele mai multe bloguri sunt de fapt niste business-uri, iar persoana din spatele blogului are de multe ori un interes financiar clar pentru a prezenta pozitiv anumite produse. Se intampla multe chestii pe un blog care nu sunt deloc transparente pentru cititor: advertoriale, plasare de produse primite gratuit, linkuri de afiliat, promovarea propriilor produse, etc.

Si atunci ce e de facut in situatia asta? Reclamele de la TV si din reviste va duc cu zaharelul, doctorii nu detin adevarul suprem, blogurile mai denatureaza si ele realitatea, experienta vecinei de la 4 nu e relevanta…cum sa mai decizi in conditiile astea ce creme si sampoane sa alegi dintre miile de produse care iti promit toate marea cu sarea? Din pacate nu am o reteta minune si recunosc ca si mie imi este greu sa filtrez zilnic atata informatie. Incerc totusi sa citesc doar bloguri care au continut de calitate si se focuseaza mai mult pe asta decat pe monetizare (sa ai pretentia ca un blog sa nu faca bani din nimic e absurd, deci echilibrul este cheia). In plus mai consult si baze de date cu reviewuri de la foarte multi utilizatori, cum este si www.makeupalley.com, in ideea ca daca 1000 de oameni spun despre un produs ca este bun, sansele ca el sa imi priasca si mie cresc simtitor. Totusi, doar pentru ca un produs e popular si multa lume spune despre el ca este bun nu inseamna obligatoriu ca este asa sau ca va fi bun si pentru mine. Complicat.
Stiu ca multa lume consulta Beautypedia ca pe un soi de biblie inainte de a cumpara orice produs. Nu spun ca nu este o sursa buna pentru a afla informatii despre diverse produse si ingredientele lor, dar sa nu uitam totusi ca Beautypedia este o platforma Paula’s Choice, unde evident ca produsele de 5 stele sunt mai mereu cele de la Paula’s Choice si aproape niciodata cele ale concurentei directe. Asa ca dupa parerea mea, merita consultata Beautypedia pentru a invata mai multe despre ingrediente si cum sa analizam un produs cosmetic, dar nu trebuie sa luam tot ce scrie acolo drept litera de lege.

Aceste rationamente gresite sunt doar cateva din multele erori de logica pe care le facem cu totii zilnic, oricat am fi de inteligenti sau instruiti. Cel mai dificil este sa invatam sa analizam cu un ochi sceptic toate informatiile cu care suntem bombardati zilnic si sa nu cadem prada distorsiunilor de confirmare (confirmation bias). E necesar sa fii suficient de curajos incat sa vrei sa afli adevarul, chiar daca tendinta naturala este de a cauta informatii care sa iti confirme ceea ce tu vrei sa crezi deja si adevarul este de multe ori neplacut sau te obliga sa iti schimbi conceptii adanc inradacinate.

Astept sa imi scrieti intr-un comentariu mai jos care sunt erorile de logica de care va loviti cel mai des, ce argumente de acest tip va scot din sarite si daca aveti curaj poate chiar sa recunoasteti ce greseli de acest tip ati comis si voi de-a lungul timpului.

Stripes and Unicorns Are Everything!

stripeddressstradivarius

EN: You might say I own too many stripes or that I have a stripes obsession, but my unicorn does not agree with you! Even unicorns know that stripes are everything! I consider stripes to be the perfect neutral and especially navy stripes are perfect for summer, evoking fresh and sunny days and the ocean breeze. Stripes can break the monotony of a black/white outfit and they add some illusion of curves to skinny framed girls. And if you want to appear slimmer, just wear vertical stripes or as I like to call it, go on the “stripes diet”. You’ll be amazed at the results!

RO: Ati putea spune ca am prea multe dungi in garderoba sau ca am de-a dreptul o obsesie cu dungile, dar tin sa va anunt ca unicornul meu nu este de aceeasi parere! Chiar si unicornii stiu ca dungile sunt viata, dungile sunt iubire! Din punctul meu de vedere dungile sunt imprimeul neutru perfect si in special cele marinaresti le asociez involuntar cu ideea de vara-soare-briza marii. Dungile pot sparge monotonia unei tinute alb/negru si adauga iluzia de  rotunjimi siluetelor mai androgine, cum este si cazul meu. Iar daca din contra, vrei sa pari putin mai slaba tot ce trebuie sa faci este sa tii “dieta cu dungi” si sa porti un outfit cu dungi verticale. Vei fi uimita de rezultate!

unicorndrawing_artwork

                Stripes Dress: Stradivarius | Sneakers: adidas Originals Stan Smith |
Unicorn Artwork: Mihai Manescu’s Illustrations

stripeddress_stansmith

EN: I don’t normally like to go after the trends that all the other blogs are displaying, but I must admit I did fell into the whole Stan Smith craze this season. And I went on a limb to get this pair of Adidas Originals, ordering them online because I was unable to find them anywhere in my town. Do you know how often I order shoes online? Like never! But I was lucky with these ones, they fit well and I absolutely love them. I wear them with just about anything, from dresses to jeans to suit pants.

RO: Nu imi place in general sa ma imbrac in uniforma, dar trebuie sa recunosc ca sezonul acesta am cazut in capcana cu adidasii Stan Smith. I-am vazut purtati si raspurtati pe toate blogurile posibile, dar tot a trebuit sa ii am si am facut chiar ce nu fac in general doar pentru a intra in posesia lor: i-am comandat online! Nu obisnuiesc sa comand pantofi online pentru ca am un numar dificil (38.5) dar am avut noroc ca Adidas face si pantofi cu jumatati de numar si chiar mi s-au potrivit bine. Nu regret deloc achizitia, imi plac tare mult si se pot purta cu aproape orice, de la rochii la jeansi la pantaloni cu dunga.

stansmith_stripesdress

That’s all for now girls…time to ride my unicorn!